科学家发现最古老巨型精子:距今一亿年 长度占动物身体三分之一

2020-09-17 14:29:52 来源:快科技 编辑:

9月16日,据外媒报道,由中国、德国、英国组成的国际研究团队,发表在《皇家学会会刊—B辑》上的一项新研究发现了目前已知的最古老动物精子样本,其历史可以追溯到1亿年前。

报道称,这些精子是在琥珀中发现的,它们来自于一种被称为介形虫的具双瓣壳的水生微型甲壳类物。介形虫大小通常1毫米左右,但是发现的精子却相当“巨大”,长度约占介形虫的三分之一。

据悉,介形类介形类是最常见的化石遗迹,从奥陶纪一直延伸到现在,跨度超过4.8亿年。而介形虫化石具有重要的生物地层学意义,在古环境重建和生物演化研究中扮演着重要的角色。

此次发现的琥珀中共保存了39个介形虫化石标本,其中包括雄性、雌性和幼体,展示了一些前所未有的细节。通过与现生介形类的生活环境对比,研究认为这些介形虫当时生活在靠近海边的泻湖环境中。

研究小组利用三维X射线扫描(CT扫描)观察琥珀,并重建了介形虫的三维模型,精细还原了这些介形虫的壳体和软躯体的形态特征。

研究人员表示,基于化石功能形态学分析和现生介形虫的形态和生态学观察,表明介形虫利用巨型精子进行有性生殖的行为在一亿年前就已存在,同时该结果也使已知最早的动物精子记录提前了至少5000万年。

此外,研究人员还认为这种包含巨型精子的复杂生殖行为提高了介形虫交配的成功率,促进了非海相介形类在晚中生代的辐射演化。

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